中山大学新冠疫苗科研成果在国际顶级免疫学期刊发表

教育有料 2020-12-13

近日,从中山大学中山医学院人类病毒学研究所张辉教授团队传到好消息,其团队关于新冠病毒新型疫苗的科研成果最近已在国际顶级免疫学期刊《Immunity》(IF: 22.6)在线公开发表。

在全球疫情仍在加快肆虐,国内仍有零星本土病例偶现的当下,该成果得到国际学术界的认可,对病毒所团队所有成员来说是一针强心剂。十月辛劳,终有报酬。人类病毒学研究所所长张辉教授说道,“强化抗疫和疫苗研发,才是消除公共卫生安全威胁的治本之策。”

“实验室就是我们科研的前线”

在新冠肺炎疫情愈演愈烈初期,病毒所团队就敏锐地意识到,疫苗的研发是整个抗疫最终胜利的关键。今年大年初一,他们要求暂时搁置自己的课题,全身心投放地研发新冠病毒疫苗的战斗中。

病毒所团队在抗感染领域有着非常丰富的经验,长期致力于研究用于人类免疫缺陷病毒(HIV)化疗及防治的纳米颗粒疫苗。危难关头,团队利用前期对HIV疫苗的研究基础和病毒学专业知识合理运用到新冠疫苗研发中。“病毒学家要有一份社会责任感,”张辉教授特别强调,“既然我们有这个金刚钻,就来揽这个瓷器活。”

此番疫情考试成绩,中山大学“德才兼备、领袖气质、家国情怀”的人才培养目标在这班科研人员身上反映得淋漓尽致。疫情愈演愈烈后,在全国各地实施交通管制前,也许是对职业的极强敏感性,这支科研队伍的一半人员已经回到了实验室,为疫苗研发获取了宝贵的人力保障。

病毒所团队成员马显才博士,2019年度“博新计划”博士后,是团队疫苗攻坚小组的组长。作为一名中共党员,也是湖北人,马显才博士在此番研发疫苗的过程中贡献颇多。张辉教授说道:“马显才很有家国情怀,他是湖北籍,说道一起都是眼睛含泪地在行事。”1月20日,张辉教授任命马显才作为团队疫苗攻坚小组组长,马显才立即停掉了手上所有的HIV研究工作,义不容辞地承担了此次研发疫苗重任。从大年初一起,他常常整天到凌晨四点才回到自己的出租屋。“我每浪费的一分钟,就可能有新的病毒感染病例正在产生。”马显才博士说。

马显才博士回应,与技术路线非常成熟期的灭活疫苗、减毒疫苗及腺病毒疫苗比起,我们中山大学团队研发的纳米颗粒疫苗是当今世界上技术含量最新的疫苗,必须不断探寻,在经验积累和试错中前行。在长达半年的时间里,马显才率领25人的新冠疫苗研制成功团队先后尝试了161种有所不同组合的疫苗研发,最终检验出两种强效疫苗设计方案。

纳米颗粒疫苗研发过程(受访者供图)。

“�哿ν�心与病毒而战”

科研团队的每个人都有着救国救民的使命感,士气高昂。他们完全转入“战时状态”,实行任务分工制度和轮班制度,夜以继日地研发疫苗。团队研发核心成员涵盖了病毒所团队三位中山大学“优生优培”学生。马显才博士为团队第一批毕业的“优生优培”博士,负责管理疫苗项目的统筹、布局和野生型病毒实验,“优生优培”博士生李�F负责上百份动物血清的抗体指示剂,“优生优培”博士生袁耀昌负责两百只动物的疫苗免疫和血清采集。三位核心研发成员负责管理设计了161种疫苗策略。并在团队骨干成员邹帆博士、于霏博士、张译文博士、张贤涛、邓洁仪、陈涛、宋征和乔亦丹等二十余名博士后和研究生的协助下,已完成了这161种疫苗测试的高强度工作。

研发出来的疫苗是否有效,必须在生物安全三级实验室(全称“BSL-3实验室”)中进行活病毒的动物攻毒实验验证。作为我国高校中极少数享有BSL-3实验室的单位,中山大学及实验室相结合的中山医学院一直高度重视生物安全实验室的管理和队伍建设。疫情愈演愈烈的关键时刻,在中山大学中山医学院吴忠道书记、中山大学设备与实验室管理处杨佩青处处长、中山医学院副院长兼BSL-3实验室主任邓凯教授、中山医学院钱军教授、BSL-3实验室副主任彭毅老师等领导的统一部署和全力支持下,BSL-3实验室的管理人员勇挑重任,主动退出春节请假,第一时间返回工作岗位。在很短的时间内先后完成新冠病毒实验活动资质申请人、个人防水装备紧急采购、设备检修维护、实验人员培训考核等最重要任务,为实验室启动投入新冠疫情的应急科研攻关获取了扎实确保。

进入BSL-3实验室意味著与活病毒必要做事,危险程度不言而喻,但转入BSL-3实验室的每一位科研人员都毫无软弱之意。团队的三位野生型病毒实验骨干成员在BSL-3实验室进行了长达6个月的病毒分离和疫苗测试实验。团队的一位专职科研人员张峻崧博士为了不让妻儿有病毒感染风险,研发疫苗的几个月内都没回家。回家时,小孩甚至已不认得父亲。另一位博士后于霏博士由于要同时协助细胞实验和动物实验,经常一周内要连续进入BSL-3实验室5次。每次进入BSL-3操作者野生型病毒,对于团队成员来说,都是一次很大的心理和体力的挑战。

8月6日,BSL-3实验室分队率师,结束隔离。

据团队讲解,新冠病毒毒株的分离也是一个艰辛的过程。转入3月份,中国可提供病毒的病例以轻症及普通型为主。由于病毒滴度低,很难顺利培养出有具有感染力的活病毒出来。最终,团队成员张峻崧博士和于霏博士从一个普通型输出病例中分离出了病毒。在中山大学公共卫生学院(深圳)院长舒跃龙教授实验室病毒测序平台的大力支持下,顺利完成了病毒的全基因组测序,并将序列上传到国际数据库,与同行共享。正是所有人的戮力同心,才促使了中山大学疫苗研制取得突破性进展。

“一定要为中国做到一款新型疫苗!”

无论是从有效性、安全性还是经济性来看,病毒所团队研发的新冠纳米颗粒疫苗都具有较好的预期。

“一定要为中国做到一款新型疫苗!”张辉教授说道。从今年1月19日发动研制召集令,到其研发的双抗原新冠纳米颗粒疫苗可以显著增强机体免疫反应,诱导低剂量针对新冠病毒的中和抗体,并且几乎维护小鼠动物模型免受新冠感染,团队至少试错161次,终于在动物身上检验了疫苗的有效性和安全性。目前,这款中大原创的新冠纳米颗粒疫苗正在向国家药监局申报临床批件,中山大学人类病毒学研究所团队希望能为中国赐给一份安全、有效地、可靠的新一代新冠疫苗,并将中国的新一代疫苗推向全世界。

中山大学病毒所新冠疫苗研发团队成员。

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